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CHALLENGERS NEWSLETTER 2/2013
ERFOLGREICHER AUFTAKT DER NLB
Das im letzten Newsletter herbeigesehnte gute Wetter ist nun endlich eingetroffen - wenn auch ein bisschen zu spät für den Season Opener der ersten Liga. Trotz Sonnenschein erlaubten die schlechten Platzverhältnisse nämlich keinen ersten Auftritt unserer neugegründeten Erstligamannschaft.
 
Dafür konnte am Sonntag unter Traumbedingungen in die Saison gestartet werden. Die NLB empfing unter stahlblauem Himmel und sommerlichen Temperaturen die Unicorns auf dem Heerenschürli und konnte beide Partien für sich entscheiden, während die Softballerinnen ihr Debut in Therwil gegen die Flyers absolvierten.
 
Auch das kommende Wochenende steht ganz im Zeichen der Therwil Flyers. Gleich drei Mal werden die Baselländer gegen Teams der Challengers antreten. Am Samstag reist die NLA für ihren Season Opener nach Therwil, während am Sonntag die NLB nach Therwil fährt. Die Cadets empfangen die Flyers für ihren Saisonauftakt in Dulliken.
RECAP
NLB-TEAM TAKES OFF WITH SWEEP
Sunday April 14, 2013 - by Alex Gordon Photo Album

Strong Pitching, Timely Hitting, help Challengers Sweep Unicorns

The NLB-team opened up its season in style, sweeping the Huenenberg Unicorns by scores of 7-3 and 7-6. Dean Scherbaum and Kurt Kovac provided the Challengers with strong starts in Games 1 and 2 respectively, and relief efforts from Wascar Garcia and Thomas Burger helped slam the door on the Unicorns.

GAME ONE:
 
NLB got off to a good start in Game 1, as Dean Scherbaum retired 6 of the first 7 batters he faced. In the bottom of the first, Alex Gordon led off with a single, advanced to third on consecutive ground-outs by newcomer Eidrys Reyes and old-timer Kurt Kovac, and scored on a 2-out single by Jesus Martinez.
 
But if the Challengers were expecting to have an easy time of it against the former First League champions, they were in for a surprise. The Unicorns took a 2-1 lead in the top of the 4th, thanks to a throwing error by Dean Scherbaum, and a dropped fly ball by Alex Gordon. NLB regained the lead in the bottom of the 5th, as the heart of the order took command: Eidrys Reyes drove in Thomas Burger with an RBI single, and Kurt Kovac followed with an RBI single of his own, before himself being driven in by Jesus Martinez.
 
The Unicorns got one back in the top of the 6th, but Wascar Garcia came on in relief of Dean Scherbaum and limited the damage to one run. With the score 4-3 in the bottom of the 6th, the Challengers broke out for 3 runs, with Alex Gordon atoning for his defensive miscue by driving in Thomas Burger with an RBI single. The Unicorns threatened in the top of the 7th, loading the bases with 2 outs, but failed to score.
 
GAME TWO:
 
The Unicorns showed early that their strong play in Game 1 was no fluke, jumping out to a 3-0 lead in the second inning. NLB loaded the bases in the bottom of the frame, but Alex Gordon's 2-out line-drive was hit directly to the third baseman, ending the threat. Starting pitcher Kurt Kovac settled in, retiring the Unicorns in order in the third and fourth inning, and the Challengers managed to break through against the Huenenberg starter. After Micha Seger reached third on a throwing error by the pitcher (just classic:..the ball barely reaches the mound, yet he ends up at third standing up. He should start buying Lotto tickets...ok I'm finished). After Alex Gordon walked and stole second, Eidrys Reyes walked to load the bases with the heart of the order coming up. Kurt Kovac pushed a ground ball to third, but the throw home was wide and pulled the catcher of the plate, allowing Micha Seger to score. After Jesus Martinez struck out, Carlos Nepomucheno stroked a two-out, 2 RBI single, scoring Alex Gordon and Eidrys Reyes, and giving NLB a 4-3 lead.
 
Unfortunately, the Challengers handed the lead right back to the Unicorns. Thomas Burger came on in relief of Kurt Kovac, and looked dominant early, striking out the first two batters he faced. Thomas Burger actually had the third batter struck out as well, but the ball popped out of catcher Daiki Sato's glove, and his throw to first bounced away from first baseman Adrian Kämpfer. Instead of the inning being over, and after a walk and two stolen bases, the Unicorns had runners on second and third with two outs. Thomas Burger induced a weak grounder to third, but third baseman Oliver Bernet's throw was late, allowing the runner to score from third, and the runner on second, running hard all the way, barely beat Adrian Kämpfer's throw home. When the dust had settled, NLB found itself trailing 5-4.
 
The Challengers pushed across a run in the bottom of the inning, when Hendrix scored on a passed ball, but missed out on a chance to retake the lead when, with a runner on third, Gordon struck out and Reyes grounded to third. 
 
With the score 5-5 heading into the bottom of the 6th, coach Rob Sedin implored his players to win a game that was "there for the taking." After the Unicorn fielders misplayed Kovac's fly ball to right, and then Martinez's pop-fly to third, the Challengers had runners on first and second with no outs. After two stolen bases moved the runners up to second and third, "Big Panda" Oliver Bernet laced a single to right-center, scoring both runners and giving NLB a 7-5 lead. The lead would have, and should have been more, but Sato's line drive double to right was ruled foul - despite the ability of everyone in the stadium to see the chalk the ball kicked up when it landed (well everyone except the two umpires apparently). Sato was called back to the plate, Bernet was called back to second, and the inning with a line-out to second.
 
The Challengers didn't make it easy for themselves in the top of the 7th, as two errors led to an unearned run, making the score 7-6. With a runner on second and two outs, the Unicorn batter lashed a long fly to the gap in left center. Putting his earlier shaky (and I mean shaky) defensive plays behind him, Gordon ran the ball down for the second out. After Burger induced a pop-fly to short, NLB had its second win of the day.
LADIES DOWNED BY FLYERS
Sunday April 14, 2013 - by Jen Montague Photo Album
The Challenger's Softball Team opened its season with a double-header against the Therwil Flyers on Sunday, April 14 at Therwil. Game 1 started slow for the Challengers, as the Flyers' heavy bats put them well ahead in the early innings of the game. The Challengers eventually settled and found their swings, bringing the game within a 2 run score of 8-6. Although still not enough to clinch the win, the Challengers' comeback was the momentum they needed to head into the second game. Special mention to Leandra Simitovic for her work on the mound and smart base running by Simona Cellar kept the Challengers in the game until the end.

In Game 2 Karen Heimgartner's stellar pitching kept the Flyers' bats quiet while solid base hits from Taylor McCants, Jennifer Montague, Alexia Zingg and Leandra Simitovic gave the Challengers an early lead. Slowly and steadily the Flyers got back on the scoreboard and a triple with bases loaded near the end of the game sealed the deal for the Flyers' victory of 9-2. Special mention to the newer players who all had a chance to get some game time under their belts in preparation for the next game.

The Challengers will take on reigning Swiss champions the Luzern Eagles on Saturday, April 27th at the Klopstockwiese.
SPIELE DER 1. LIGA FALLEN DEM WETTER ZUM OPFER
Saturday April 13, 2013 - by Michel Romang
Die SG Truck Star/Challengers hätte am Samstag, 13. April die Baseballsaison 2013 für die Challengers eröffnen sollen. Doch aufgrund der widrigen Wetterbedingungen und des schlechten Platzzustands in Dulliken mussten die Spiele unseres 1. Liga-Teams gegen die Thun Hunters und Yverdon Golgoths verschoben werden. Die ersten beiden Ernstkämpfe bestreitet das neu gegründete Team nun am Sonntag 5. Mai auf der Berner Allmend gegen die Bern Cardinals 3 und Luzern Eagles 2.

The SG Truck Star/Challengers were supposed to open the Challengers’ 2013 baseball season on Saturday April 13. Due to the miserable weather and bad field conditions in Dulliken, the games of our 1st league team vs. Thun Hunters and Yverdon Golgoths had to be postponed. [read more] The first two games of the newly founded team will now be on Sunday May 5 at Bern Allmend vs. Bern Cardinals 3 and Lucerne Eagles 2.
GAME PREVIEWS
BASEBALL NLA at FLYERS
Saturday April 20, 2013 - 11am & 2pm
The NLA-Team opens its 2013 campaign on Saturday, April 20 against last year's runner-up Therwil Flyers. The Flyers (4-0) already swept the Zurich Lions and the Bern Cardinals, while the C's will play their first games of the season.
Francisco Colindres and Eidrys Reyes will make their debut for the C's. No other match-up in Swiss Baseball history took place more often the past 20 years, as the two archrivals will meet for the 95th and 96th time since 1994 with the Flyers leading the series 58-37. The games start at 11 am and 2 pm at Therwil Känelmatt.

Das NLA-Team eröffnet seine Saison am Samstag, 20. April gegen den letztjährigen Finalisten Therwil Flyers. Die Flyers bezwangen bereits die Zürich Lions und die Bern Cardinals je zweimal, während die Challengers zum ersten Mal auflaufen. Francisco Colindres und Eidrys Reyes werden dabei ihr Debut für die Challengers geben. Keine andere Begegnung in der Geschichte des Schweizer Baseballs fand in den vergangenen 20 Jahren häufiger statt als das Duell der beiden Erzrivalen. Die Spiele am Samstag sind das 95. und 96. Aufeinandertreffen seit 1994, wobei die Flyers mit 58-37 die Oberhand haben. Die Spiele beginnen um 11.00 und 14.00 Uhr in Therwil Känelmatt.
BASEBALL NLB at FLYERS 
Sunday April 21, 2013 - 11am & 2pm
One day later the NLB-Team travels to the Leimental as well, as it will face the Therwil Flyers on Sunday, April 21. The C's swept the Hünenberg Unicorns to open their season, while the Flyers have a 3-1 record. The games start at 11 am and 2 pm at Therwil Känelmatt.

Einen Tag später reist das NLB-Team ebenfalls ins Leimental, wo es am Sonntag, 21. April auf die Therwil Flyers trifft. Die Challengers bezwangen die Hünenberg Unicorns zum Saisonstart, derweil die Flyers bislang mit drei Siegen und einer Niederlage zu Buche stehen. Die Spiele beginnen um 11.00 und 14.00 Uhr in Therwil Känelmatt.
CADETS vs FLYERS 
Sunday April 21, 2013 - 11am & 1.30pm
The U15-Cadets will open the Cadets Swiss Championship on Sunday, April 21 at Dulliken Untere Ey. The SG TruckStar/Challengers will also face the Therwil Flyers with the games starting at 11 am and 1.30 pm. The cooperation between the TruckStar and the Challengers heads into its third season. The coaches of the team are René Thommen and Andrea Girasole.

Die U15-Cadets eröffnen die Cadets Schweizer Meisterschaft am Sonntag, 21. April in Dulliken. Die Spielgemeinschaft der Dulliken TruckStar und der Zürich Challengers empfängt ebenfalls die Therwil Flyers, Spielbeginn ist um 11.00 und 13.30 Uhr. Die Zusammenarbeit der TruckStar und der Challengers geht bereits in ihre dritte Saison. Cheftrainer der Cadets sind René Thommen und Andrea Girasole.
BLOG
BOMBEN AM BOSTON MARATHON
Wednesday April 17, 2013 - by Serge Kuenzler
„Ein Marathon ist ein spirituelles, fast magisches Ereignis, das unterschiedliche Gemeinschaften durch ein gemeinsames Ziel zusammenbringt“, sagte IOC-Präsident Jacques Rogge nach dem Bombenanschlag auf den Boston Marathon vom Montag. Ein feiger Anschlag auf den Sport. Den Sport, der eigentlich vereinen und versöhnen sollte.

Der Boston Marathon gehört zu den grössten und geschichtsträchtigsten Sportereignissen weltweit. 23'326 Teilnehmer wurden am 15. April von über einer halben Million Zuschauern an der Laufstrecke angefeuert. Die 117. Austragung des 1897 erstmals durchgeführten Strassenlaufs über 42,195 Kilometer wurde jedoch von einem Bombenanschlag überschattet, der bislang drei Tote und weit über 100 Verletzte forderte. Unmittelbar vor der Ziellinie am Copley Square, keine zwei Kilometer vom Fenway Park entfernt, detonierten rund vier Stunden nach dem Start in kurzen Abständen zwei Sprengsätze in den dicht gefüllten Zuschauerreihen.

Bombenanschläge bei einem friedlichen, völkerverbindenden Sportevent. Einem Event mit grosser Medienwirkung. Genau an der Stelle vor dem Ziel, wo die Flaggen aller beteiligten Nationen wehen. Rund vier Stunden nach dem Start, wo die Zahl der gemeinsam am Ziel eintreffenden Läufer am dichtesten ist. Wo am meisten Familienangehörige und Freunde die Ihren im Ziel erwarten. In einem Bereich auf welchen ganz sicher Kameras gerichtet sind. Bei einem Marathon, wo die Teilnehmer viel mehr noch als in anderen Sportarten Mitstreiter statt Konkurrenten sind.

Abgesehen von der Tragödie für die Betroffenen und Angehörigen. Dieser Anschlag macht auch Angst. Mehr Angst noch als andere grausame Taten. Es ist nicht nur das Sinnlose, das diese Tat nicht begreifen lässt. Dieser Anschlag spielt in beängstigender Art mit Symbolik. Es ist ausgerechnet ein Sportereignis, das für Terrorzwecke missbraucht wird. Ausgerechnet ein Marathon, eine Sportart, wo jeder sich selber der grösste Gegner ist. Ausgerechnet der älteste Marathon, den es gibt. Es trifft ausgerechnet die Angehörigen und Freunde von Hobbyläufern. Und der Anschlag ist so orchestriert, dass die ganze Welt zusehen kann, zusehen muss.

Aber es gibt auch die andere Symbolik. Die des völkerverbindenden Sports, der vereint, statt trennt. Die des friedlichen Wettkampfs. Die des Marathonläufers, der das Wort „aufgeben“ einfach nicht kennt. Der alle Hindernisse überwindet, alle Höhen und Tiefen durchlebt. Und der doch ans Ziel kommt.

Den bei mir bleibensten Eindruck hinterlassen hatte der 78-jährige Bill Iffrig. Er war derjenige Läufer, der auf allen Fernsehstationen und in allen Onlinemedien für alle sichtbar 20 Meter vor der Ziellinie von der Druckwelle der Explosion zu Boden gedrückt wurde. Bis auf ein paar Schrammen am Knie blieb er unverletzt. Der Boston Marathon war Bills 45. Marathonlauf in seinem Leben. Auf die Frage von CNN Moderator Piers Morgan, ob er nach diesem Anschlag wieder Marathonläufe bestreiten werde, antwortete Bill: „Oh ya, I don’t stop for this!“

Das war die stärkste Botschaft an diesem traurigen Tag.
RESULTS
BASEBALL NLA
No games played

BASEBALL NLB
April 14 vs Unicorns
WON 7-3 and 7-6

BASEBALL 1. LIGA
April 13
Both games rained out

SOFTBALL NLA
April 14 at Flyers
LOST 8-6 and 9-2

CADETS
No games played

JUVENILES
No games played
NEXT GAMES
BASEBALL NLA
April 20 at Flyers

BASEBALL NLB
April 21 at Flyers

BASEBALL 1. LIGA
May 5 at Eagles2
vs Cardinals3


SOFTBALL NLA
April 27 vs Eagles

CADETS
April 21 vs Flyers

JUVENILES

May 26 vs Bern
at Flyers
SPONSORS
Junioren-Förderung durch die Zürcher Kantonalbank
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