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CHALLENGERS NEWSLETTER 4/2013
ERFOLGREICHER START FÃœR DIE NLA
Mit jeweils einem Run Unterschied konnte das NLA-Team am Sonntag die beiden Spiele gegen die Therwil Flyers, die an Dramatik kaum zu übertreffen waren, für sich entscheiden. Weniger Erfolg hatte das Softball-Team, das sich in beiden Spielen zuhause gegen die Eagles geschlagen geben musste.
RECAP
CHALLENGERS EDGE FLYERS TWICE
Sunday April 28, 2013 - by Chris PalatinusPhoto Album
After two rainouts, the Challengers were finally able to open their 2013 campaign as the last team in the NLA.

They roughed up starter Lucas Croton and reliever Stefan Koller for five runs in the first three innings, and withstood a late rally to take Game 1 of Sunday’s doubleheader 6-5 against the Therwil Flyers.
Rookie Eidrys Reyes went 3-for-3, with an RBI, a stolen base and a run scored, and both Saentis Zeller and Robert Sedin added two hits apiece, with Sedin collecting two RBIs.

Croton pitched only one inning before being lifted due to a sore arm. He allowed RBI-singles by Sedin and Reyes, while also walking three batters.

After walking the leadoff batter in the second inning, reliever Koller got two quick outs, but a passed ball by Sven Leemann and Sedin’s RBI-double pushed two more runs across the plate for a 4-0 lead.

Meanwhile, Tobias Siegrist pitched a shutout, allowing only two baserunners in the first four innings. In the fifth, Taka Oshima led off with a double that was misplayed by right fielder Bryan Shemley, followed by a single off Hide Oshima’s bat that scored the first run for the Flyers.

Four batters later, Adrian Kaufmann’s RBI-double cut the Challengers’ lead to 5-2.

After four innings, Hide Oshima relieved Koller on the mound to pitch the final three innings. He was greeted by Zeller’s single, who eventually came around to score the pivotal run on two wild pitches.

Siegrist was done after seven innings of work, having allowed two runs on eight hits and no walks, while also striking out six.

Andrea Girasole took over and got two quick outs, but that’s when things started to get interesting. Taka Oshima singled, and Hide Oshima plated him with an RBI-triple past the diving right fielder Carlos Nepomuceno.

After a walk to pinch-hitter Seppi Zwyer, Sven Leemann followed with an RBI-single, as Girasole couldn’t field the ball cleanly, and even threw it over first baseman Harry Bregy’s head, enabling Zwyer to score all the way from first, and advancing Leemann to third.

After a little conversation on the mound, Girasole induced Josh Tamba to ground into an inning-ending 3-1 play.

After that, Girasole settled down and pitched a perfect ninth, retiring the big bats of Kaufmann, Koller and Daniel Eichenberger in order.


A fine pitching duel evolved into a game of misplays and errors that was decided in the most unconventional way.

Chico Colindres delivered a walk-off single in the bottom of the 10th inning in what should had been an intentional walk, and the Challengers came out as winners of Game 2 in Sunday’s doubleheader at the Heerenschürli.

“As the second pitch of the at-bat was practically down the pipe, I said to myself: Be ready for another close one, you never know what you gonna get.” Colindres said after the game. And closer Adrian Kaufmann promptly threw another pitch close to homeplate which should had been an intentional pass, but Colindres jumped on a high offering and lined a game-winning single over a drawn-in outfield.

Josh Tamba of the Flyers threw 7 1-3 innings without giving up a hit, but left after Sedin ripped an RBI-single with one out in the bottom of the eighth.

Tamba walked four batters and also struck out nine, but his defense let him down in the final innings. In the eighth inning alone, the Flyers defense committed four costly errors that led to three unearned runs that tied the game at 3 apiece.

Before that, the Flyers were first to score on a muffed throw by first baseman Bryan Shemley that enabled Chris Blackbee to score from third base.

In the top of the eighth, Hide Oshima plated Seppi Zwyer with his second triple of the day, and later scored on Stefan Koller’s RBI-single for a 3-0 lead.

The Challengers got all three runs back off Tamba and reliever Blackbee, aided in a big way by errors by shortstop Taka Oshima and first baseman Daniel Eichenberger.

Chico Colindres capped the inning with a line drive to the left field, tying the score at 3-3.

The Challengers managed to put a runner at third base with just one out, but both Saentis Zeller and Eidrys Reyes failed to knock in the winning run.

In the top of the 10th, the Flyers quickly loaded the bases on a hit-by-pitch, an error and a walk with one out. Eichenberger delivered a sac fly to center field, and after another walks to reload the bases, Sedin struck out Taka Oshima to end the inning.

Kaufmann relieved Blackbee in the bottom of the 10th, looking to pick up his first save of the season.

But another misplay by Eichenberger, and consecutive singles by Tobias Siegrist and Jesus Martinez tied up the game again. With Siegrist at third and Martinez at second, coach Andy Fleischacker elected to walk Colindres to get to Patrick Maier’s bat.

Kaufmann obliged, but somehow failed to throw the ball wide enough off the plate, and Colindres thankfully accepted to being the hero.
LADIES OVERPOWERED IN EAGLES SWEEP
Saturday April 27, 2013 - by Jen Montague
The Challengers' Softball Team endured two losses against reigning Swiss champions the Luzern Eagles on Saturday 27th April during their home opener. The Eagles proved why they are the best team in Switzerland, winning the first game in Saturday's doubleheader 16-1 and the second 20-3.

In Game 1 the Eagles' Julia Gloukhoff drove in four runs, while Corina Casparis' two-run over the fence homerun put the Eagles way ahead early on. Ziegylou Wehrli led the Challengers in batting with two hits. Simona Cellar delivered a ground rule double over the right field fence, and with some smart base running, secured the Challengers' only run of the game.
 
The Eagles' bats did not quiet down in Game 2, where they consistently hit around the Challengers, erupting for eleven runs by the fourth frame. The Challengers fought back with several strong at bats: Sandrine Montandon had a double, while Anouk Lkharrazi, Leandra Simitovic, Simona Cellar and Alexia Zingg had a single each. Despite this, the Challengers were unable to come back from the 20-3 deficit.
 
Special mention out to Ronja Weber, Henna Määttä and Selina Volkart whose defensive catches and plays helped keep the Challengers' momentum going.
 
The Challengers will host the Bern Cardinals on Saturday, May 11 at the Klopstockwiese
GAME PREVIEWS
NLB vs CARDINALS 
Sunday May 5, 2013 - 11am & 2pm Facebook Event
The NLB-Team will host the Bern Cardinals on Sunday, May 5 at the Heerenschürli ballpark. After dropping two games against the Therwil Flyers, the Challengers (2-2) will try to get back to winning ways. The Cardinals (3-1) finished the 2012 season on first place with a perfect 20-0 record, but split with the Flyers on opening day for their first loss since 2011. The last victory for the C's against the Cards came on July 10, 2011 in form of a 22-6 win. The games start on 11 am and 2 pm at the Heerenschürli. Das NLB-Team empfängt am Sonntag, 5. Mai die zweite Equipe der Bern Cardinals im Baseballstadion Heerenschürli. Nach dem die Challengers den Therwil Flyers zweimal unterlagen, versuchen sie gegen die Hauptstädter wieder auf die Siegerstrasse zurückzufinden. Die Cardinals beendeten die vergangene Saison ungeschlagen auf Rang 1, teilten sich aber zum Saisonstart die Punkte mit den Flyers, wobei sie ihre erste Niederlage seit 2011 kassierten. Der letzte Sieg der Challengers gegen die Cards datiert vom 10. Juli 2011, als die Zürcher mit 22-6 siegten. Spielbeginn ist um 11.00 und 14.00 Uhr im Heerenschürli.
BASEBALL NLA at EAGLES
Saturday May 4, 2013 - 11am & 2pm
The NLA-Team will travel to Luzern, where the Challengers (2-0) will play the Luzern Eagles (0-4) on Saturday, May 4. The C's (2-0) will be full of confidence after sweeping the Therwil Flyers on opening day. In 2012 the C's swept the Eagles, as the team of head coach Chris Palatinus won all for games against Luzern. The games start at 11 am and 2 pm at Reussbühl Hinterruopigen.

Das NLA-Team reist am Samstag, 4. Mai nach Luzern, wo die Challengers auf die Luzern Eagles treffen werden. Nach dem erfolgreichen Saisonauftrakt gegen die Therwil Flyers nehmen die Challengers viel Selbstvertrauen mit in die Innerschweiz. In der vergangenen Saison gewannen die Zürcher alle vier Begegnungen. Die Spiele starten um 11.00 und 14.00 Uhr in Reussbühl Hinterruopigen.
BASEBALL 1. LIGA vs CARDINALS at EAGLES
Sunday May 5, 2013 - 10am & 12.30pm
The 1st League-Team will face the Bern Cardinals and the Luzern Eagles on Sunday, May 5 at Bern Allmend. After the first game day was rained out, the SG TruckStar/Challengers will play its first games ever, as the team was newly founded for the 2013 season. The games start at 10 am and 12.30 pm.

Das 1.Liga-Team trifft am Sonntag, 5. May in Bern auf die Bern Cardinals und auf die Luzern Eagles. Nachdem die Saisoneröffnung dem Regen zum Opfer fiel, bestreitet die neugegründete SG TruckStar/Challengers ihre Premiere in der Regionalliga-Meisterschaft. Die Spiele beginnen um 10.00 und 12.30 Uhr auf der Berner Allmend.
NEWS
KONZEPT NACHWUCHSTAG SOFTBALL
Wednesday May 1, 2013 - by Serge Kuenzler
Am Samstag, 4. Mai findet auf der Berner Allmend der erste von vier Softball Nachwuchstagen statt. Dieser ist Teil der Umsetzung des Konzepts des SBSF zur Förderung des Softballsports in der Schweiz.

Die Swiss Baseball and Softball Federation setzte im vorigen Jahr eine Task Force ein, um eine Situationsanalyse des Softballsports in der Schweiz durchzuführen und Lösungsvorschläge zur Weiterentwicklung des Schweizer Softball auszuarbeiten. Dabei wurden die grössten Defizite im Bereich der Gewinnung und Förderung von Juniorinnen, der Förderung von Schweizer Pitchern, der Anzahl Schiedsrichter und beim Fehlen eines geeigneten Gefässes für Neueinsteigerinnen geortet.

Über die letzten Jahre lag die Anzahl lizenzierter Softball Spielerinnen konstant bei rund 120 Lizenzierten. Eine Aufwärtstendenz liess sich nicht erkennen. Probleme zeigten sich vorab bei der Integration neuer Spielerinnen. Viele Anfängerinnen hören nach ein bis drei Saisons bereits wieder auf. Besonders alarmierend ist die Tatsache, dass von den 121 lizenzierten Softballerinnen in der vergangenen Saison lediglich 29 unter 20 Jahre alt waren. Eine Nachwuchsbewegung besteht derzeit nicht, ein solides Fundament fehlt. Im Gegensatz zum Schweizer Baseball fehlen im Softball mangels Spielerinnen Regional- und Nachwuchsligen. Alle Spielerinnen messen sich in derselben Liga, unabhängig von Alter, Spielerfahrung und Spielniveau.

Mit nur einer Liga gestaltet sich die Intergration neuer Spielerinnen für die Teams schwierig. Anstatt gut ausgebildete Spielerinnen, welche über Nachwuchs- oder Leistungssportklassen an die NLA herangeführt wurden, in die erste Mannschaft einbauen zu können, müssen die Vereine die neuen Spielerinnen von Beginn an im Fanionteam einsetzen.

Der Softballsport in der Schweiz muss künftig breiter strukturiert sein und Jugendlichen und Neueisteigerinnen geeignete Gefässe bieten, um die Sportart zu erlernen. Ziel muss sein, in Zukunft über eine Fastpitch NLA für den Spitzensport, eine Fastpitch NLB als Ausbildungsliga, eine Fastpitch Juniorinnenliga für den Nachwuchs und über eine Slowpitch Liga für den Breitensport zu verfügen. Bis jedoch das angestrebte Ziel mit mehreren stufengerechten Ligen in die Tat umgesetzt werden kann, musste eine Übergangslösung gefunden werden.

Die Task Force empfahl die Einführung einer Einsteigerliga für die Saison 2013 als Unterbau zur Softball Fastpitch NLA und legte ein entsprechendes Konzept vor. Die Teams verständigten sich an der Liga-Kommissionssitzung im vergangenen Herbst darauf, im Spielplan vier Termine für die Einsteigerliga zu reservieren. An diesen Spieltagen, die mit jeweils drei Teams im Tagesturnier-Format ausgetragen werden, sollen insbesondere U20-Spielerinnen, Anfängerinnen und Spielerinnen mit wenig Spielzeit im Verein eingesetzt werden. Ebenso sollen neue Pitcherinnen Erfahrung sammeln können. Die drei Teams werden vom SBSF anhand der von den Vereinen angemeldeten Spielerinnen zusammengestellt.

Gleichzeitig wird die Einsteigerliga auch zur Umpireausbildung genutzt. Die Spiele werden von neuen Schiedsrichterinnen geleitet, die im Rahmen der Nachwuchstage ihre praktische Ausbildung ablegen. An jedem Turniertag wird die Schiedsrichtercrew von einem erfahrenen Umpire beobachtet und gecoacht.

Mit dem Nachwuchstag in Bern erlebt die Einsteigerliga ihre Feuertaufe. Die weiteren Tagesturniere werden am 7. Juli in Rümlang, am 14. Juli in Therwil und am 18. August auf der Klopstockwiese in Zürich durchgeführt.
RESULTS
BASEBALL NLA
April 28 vs Flyers
WON 6-5 and 5-4

BASEBALL NLB
No games played

BASEBALL 1. LIGA
No games played

SOFTBALL NLA
April 27 vs Eagles
LOST 1-16 and 3-20

CADETS
No games played

JUVENILES
No games played
NEXT GAMES
BASEBALL NLA
May 4 at Eagles

BASEBALL NLB
May 5 vs Cardinals

BASEBALL 1. LIGA
May 5 at Eagles2
vs Cardinals3


SOFTBALL NLA
May 11 vs Cardinals

CADETS
May 25 vs Flyers
at Cardinals/Frogs

JUVENILES

May 26 vs Bern
at Flyers
SPONSORS
Junioren-Förderung durch die Zürcher Kantonalbank
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Challengers Baseball & Softball Club Zürich
-
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